日前,美國前總統雷根因阿茲海默氏症引起的併發症肺炎病逝,一代強者就此殞落,全世界同聲哀悼之際,也將火熱的目光投注在「阿茲海默氏症」及「失智症」的疾病探討,想藉此了解雷根總統的晚年生活景況。


   台灣社會已是高齡化社會,依內政部社會司的統計,截至93年2月份為止,全台已有210萬的老年人口,佔人口總數的9.29%,依照聯合國的定義,當一 個地區65歲以上人口超過百分之七,即可稱為「高齡化社會」,隨著老年族群的擴大,首當其衝衍生而出的健康隱憂將一一浮現,影響的層面將不僅僅是老年年金 的發放與否可以覆蓋的,如何追求一個健康的老年生活,相信是每個人在拼搏一輩子之後,一個最最渴求卻又最不容易達到的夢想。



 究竟「失智症」與「阿茲海默氏症」的關係如何?(請見下表)


失智症的分類 退化型失智症


阿茲海默型失智症
額顳葉型失智症
路易氏體失智症
合併其他中樞神經系統退化性病變
巴金森氏病合併失智症
進行性核上麻痺症
韓汀頓氏症
血管型失智症
混和型失智症
可逆型、可治療型失智症

  失智症是用來描述一種漸進式功能退化症狀的名詞。當患者被醫師診斷出罹患失智症時,表示患者可能已經出現了明顯的記憶力衰退、智力喪失、思考障礙、社交及情緒功能障礙以及異常行為的出現。


  失智症有許多不同的原因造成,最常見的是退化性失智症,而其中最常見的就是阿茲海默氏症(Alzheimer's Disease),約佔失智症的60~70%,在北歐及北美地區,更高達70~80%的比例,所以,阿茲海默氏症又常常被稱為老年失智症或是老年癡呆症。



  失智症有許多不同的原因造成,最常見的是退化性失智症,而其中最常見的就是阿茲海默氏症(Alzheimer's Disease),約佔失智症的60~70%,在北歐及北美地區,更高達70~80%的比例,所以,阿茲海默氏症又常常被稱為老年失智症或是老年癡呆症。


   目前全世界約有兩千兩百萬人罹患此症,根據統計,國內老年失智症的盛行率約為2~4%,全國約有二至四萬名失智老人,其中約五至九成為阿茲海默氏症,也 就是說國內約有一萬五千名至三萬八千名病患,並且每年國內新增失智症病患約在一萬五千名左右,所以,失智症已是老人國度的台灣主要的醫療及社會問題。

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